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졸업을 위한 특별한 도움, 청소년 양육 컴패션 청소년 양육이 중요한 이유 2020.02.10 289


가난은 어린이가 연약할 때 더 파괴적인 영향을 주기에

컴패션은 되도록 이른 나이에 개입하고자 합니다.

하지만 그에 못지 않은 중요한 시기가 또 있습니다.


컴패션 수료를 앞둔 청소년들은

곧 스스로 삶을 꾸려 나가야 할 중요한 시점에 서게 됩니다.

그들을 꺾고자 하는 삶의 가혹한 현실이

그들을 더욱 크게 흔들 것입니다.


양육의 열매가 성공적으로 맺어지기 위해, 

청소년 양육이 중요시되는 이유입니다.

 


2017년, 페루의 컴패션 졸업자 아말리아(Amalia)가 한국을 방문했습니다. 스무 살, 얼굴에서 떠나지 않는 환하고 풋풋한 미소에서 미래를 향한 부푼 기대와 소망을 엿볼 수 있었습니다. 한국 후원자님으로부터 10년 이상 후원 받은 것이 특별한 선물임을 잘 아는 그녀는 페루 국립대에서 국제경영을 전공하고 있었습니다.

 


사는 형편 때문에 제 주변에는 대학에 가려는 사람이 별로 없어요.

하지만 저는 제 여동생들을 돕고 저처럼 어려운 사람들을 도울 수 있기를 바랐어요.

학위를 받고 직업을 가지면 도울 수 있으니까요.

등록금 때문에 꼭 국립대학에 갔어야 했는데 경쟁이 정말 치열했어요.

게다가 학교 교육만으로는 입시를 치를 수가 없어,

컴패션의 교육지원이 큰 힘이 되었습니다.”

 


아말리아는 졸업 후 계획을 어느 정도 수립해 놓은 상태였습니다. 그녀의 구체적인 직업관과 선한 영향력을 향한 추구, 그리고 이를 이루기 위한 촘촘하고 체계적인 삶의 경영 등은 그녀가 어떻게 청소년기를 보냈는지 짐작하게 했습니다. 그녀가 등록된 컴패션 어린이센터가 대학입시에 필요한 교육을 추가로 제공한 것 이상이 그녀 안에 주어졌음을 알 수 있었습니다.

 


아름다운 열매를 위해

 

어린 생명들이 굶거나 병에 시달리다 아까운 목숨을 잃게 되는 수많은 이야기가 들려옵니다. 연약한 생명이 세상을 떠나는 이러한 비극적인 사실이 충격을 주는 만큼 졸업을 앞두고 사회를 향해 나아가야 하는 현지 청소년들의 가난과의 싸움이 얼마나 치열한지 종종 잊게 됩니다.

 

2019년, 한국 후원자님들을 통해 약 12만 명 이상의 어린이들을 돌보았습니다. 그러나 다양한 이유로 컴패션을 떠난 어린이들도 있습니다. 현지 협력교회가 교회 사정으로 문을 닫거나 어린이 가정의 경제적 형편이 좋아져 후원을 받지 않아도 되는 경우를 제외하고, 어린이가 양육 받기를 포기하는 가장 많은 이유는 ‘이사’입니다. 그만큼 많은 가정이 안정된 직장을 갖지 못했거나 더 집값이 싼 지역으로 옮겨야 했음을 의미합니다. 컴패션은 어린이가 이사 갈 지역 근처의 어린이센터를 찾아내 연결에 최선을 다하지만 이조차 어려울 때가 있는 것입니다.


이외 어린이가 컴패션을 떠나는 이유에는, ‘부모의 반대’와 ‘어린이의 흥미 잃음’도 있습니다. 왜 그 많은 혜택에도 불구하고 이런 이유로 그만 두게 될까요? 어릴 때부터 노동 현장에서 돈을 벌거나 바쁜 부모님 대신 집안 살림을 해야 하는 경우가 많기 때문입니다. 또 후원을 통해 학교에 들어가게 되었을지라도, 수업에 따라가기 벅차거나 약속한 출석 수를 지키지 못할 때도 있습니다. 때로는 범죄집단의 유혹이나 방황하기 쉬운 환경으로 인해 컴패션의 후원을 거부하기도 하는데, 이런 경우 어린이가 흥미를 잃었다고 합니다. 결국 컴패션에 등록되어 돌봄을 받게 되었지만 ‘가난’은 여전히 어린이를 위협하고 있음을 보여줍니다.

 


자립 가능한 성인이 될 때까지

 

양육의 열매는 어떤 건물이나 법제도가 아닌, 사람에게서 찾는 것이 맞습니다. 그래서 10년 이상 돌본 어린이가 어떤 사람으로 성장하느냐는 컴패션의 중요한 주제입니다. 여기에서 말하는 양육의 목표는 좋은 직업과 높은 성취만을 의미하지 않습니다.

어린이는 영양실조, 질병, 학대를 포함한 신체적 위협에 노출되어 있고, 자신들이 가치 없다고 말하는 정서적, 영적 메시지에도 쉽게 무너집니다. 가난은 어린이들에게 그들이 다시는 일어설 수 없고, 더 좋은 미래에 대한 소망이 없다고 거짓말합니다.


컴패션은 어린이에게 무한한 가치가 있으며, 미래와 소망이 있다고 가르치며 가난의 거짓말에 대항합니다. 어린이가 이를 받아들이고 사랑의 관점으로 자신을 볼 수 있도록 돕습니다. 어린이들을 사랑하고 보호함으로써 그들이 배우고, 성장하며, 꿈을 이뤄 그들을 향한 계획이 이루어지기를 바랍니다. 즉 컴패션 후원은 한 어린이가 가난의 고리를 끊을 수 있게 도와줌으로써 극적인 변화를 가져오는 특별한 방법입니다. 그리고 그 열매는 어떤 직업적 성취보다, 자신과 주변에 선한 영향력을 끼치는 사람으로서의 변화입니다.

 

2009년 한국컴패션에서 첫 번째 1:1어린이양육프로그램의 수료자가 나왔습니다. 루파(Rufa)라는 여자 청소년이었습니다. 당시 그녀의 가정은 하루 2달러 미만으로 살고 있었고, 루파는 경제적 가장인 어머니를 대신해 암과 알코올중독에 걸린 아버지를 간병하며 세 명의 동생을 돌봄과 동시에 학교를 졸업해야 하는 등 많은 문제를 갖고 있었습니다. 그럼에도 그녀가 겪어야 할 삶의 문제는 더 있었습니다.

 

저는 1남 4녀 중 둘째 딸입니다.

우리 마을에서는 아들을 낳지 못하면

집 안에 저주가 있을 것이라는 미신이 있어 반드시 아들을 낳아야 했습니다.

부모님은 저를 포함해 딸을 얻을 때마다 절망과 실의에 빠졌습니다.


딸이어서 직업을 갖거나 꿈을 갖는다는 것은 상상할 수도 없었는데

후원자님 덕분에 저는 지금 양장점을 내고 싶은 꿈이 생겼습니다.


또 하나의 큰 꿈이 있습니다.

제 삶을 통해서 딸들이 더 이상 부모님의 짐이 아니라

하나님의 축복이라는 것을 보여주고 싶습니다.”

 


루파는 자신만이 아니라 자매들에게 “우리의 탄생은 하나님의 축복이야.”라고 말했을 것입니다. 직업적 성공이 아닌 선한 영향력을 끼치는 변화된 내면과 믿음이라는 정말 아름답고 위대한 열매를 맺어가고 있었습니다. 



청소년 양육


컴패션은 장기적인 전인적 양육모델 안에서 후원 어린이들에게 단순히 어느 수준까지의 학제를 마칠 수 있도록 격려하는 것 외에도 경제적 자립과 리더십을 훈련 받을 기회를 제공합니다. 이런 기회와 훈련이 특히 강조되어 제공되는 시기가 청소년기입니다.

 

컴패션 청소년들은 특화된 커리큘럼과 세부목적, 실행방안을 갖고 있습니다. 또 수료 후 진로를 계획할 수 있도록 하며 직업을 갖기 위한 노력에 동참합니다. 컴패션은 오랫동안 이를 개발하고 모니터링해 왔으며, 연령별 성과지표를 만들고 어린이들이 거둔 결과에서의 열매에 앞서 과정에서의 노력을 축하해줍니다.

 

적절한 인생 계획도구를 사용하여 경제자립 연령, 결혼의 시기, 자녀 출산의 시기, 지역에 선한 영향력을 끼칠 수 있는 구체적 실행 시기 등 그들의 미래에 대한 계획(My Plan for Tomorrow 프로그램 등)을 세울 수 있도록 하고 있습니다. 무엇보다 컴패션의 청소년기 양육은 현지 상황을 파악하고 그 상황 속에서 살아가야 하는 청소년 당사자들이 처한 필요를 이해하는 것을 기반으로 합니다.

 

청소년을 위한 나라별 기술 교육


 


세상에 나갈 준비


현지 각 컴패션 어린이센터에는 지역 상황과 어린이들의 필요에 따른 양육의 방향을 결정하는 ‘어린이센터 운영위원회’가 있습니다. 컴패션 청소년들 역시 운영위원회에 속해 있으며, 자신들이 받은 양육에 대해 의견을 제시합니다. 지역 리더십, 학부모, 목회자들과 함께하는 리더십의 자리입니다. 또 이들은 센터 내에서 자신보다 어린 어린이들의 멘토와 교사, 예배인도자 등의 역할도 감당합니다. 이렇게 청소년들이 자신의 리더십을 개발할 자리를 갖게 된다면, 이들은 졸업 후에도 세상을 바꾸기 위한 다양한 역할들을 수행해나갈 수 있게 됩니다.

 

우간다컴패션 졸업생 리치몬드(Richmond)는 현재 컴패션 협력교회의 담임목사이자 전문 회계사, 아프리카 지역 목사님을 섬기는 단체의 설립자이자 대표입니다. 전 세계 컴패션에는 나라별로 이런 졸업생들을 중심으로 하여 자연스럽고 조직적인 모임이 만들어지고 있습니다. 이들은 함께 움직이며 센터와 지역 주민들을 위한 자원봉사활동, 어린이를 위해 목소리를 높이는 옹호활동, NGO단체 설립, 가난한 이들에게 직업을 제공하는 사회적 기업 등을 일으키고 있습니다. 개인이 맺은 아름다운 열매에서 지역을 변화시키는 많은 열매로 확장되고 있는 것입니다.




 #컴패션

 


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