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코로나19, 가난한 어린이가 마주하는 일곱 가지 충격 글/시드니 뮤이쇼(Sidney Muisyo, 국제컴패션) 외 2020.06.15 1,213

코로나19 사망률이 상대적으로 낮은 어린이와 청소년, 정말 안전할까요?



전 세계가 코로나19의 고통을 짊어지고 있습니다. 그럼에도 8천 개 이상의 컴패션 어린이센터들이 속한 25개 개발도상국이 해결해야 할 문제점들은 더 위급하고 절박합니다. 그중 취약한 어린이가 마주한 현실은 더욱 심각합니다.


 

코로나19 범유행 상황에서 의료 전문가들은 어린이와 청년들이 상대적으로 낮은 사망률을 보인다고 보고하고 있습니다. 그러나 이 보고가 부족한 의료 시스템과 인프라를 가진 지역에 거주하는 어린이에게도 해당되는 말일까요? 코로나19의 주요 피해 계층에서 벗어난 듯 보이는 어린이, 하지만 이 세계적인 전염병의 장기적인 파급은 지금도 여전히 모든 어린이들에게 치명적입니다. 그리고 앞으로 이 위협은 가중될 것으로 보입니다. 



[1] 코로나19는 어린이 교육에 어떤 영향을 끼치나요?



지금도 15억명 이상의 어린이와 청소년이 학교 밖에 있습니다. 이들은 가난의 여파로 학교 진도를 따라가지 못하거나 진급 대상에서 제외되었을 가능성이 높습니다. 왜냐하면 산모의 영양불균형 등으로 인지 능력 저하와 열악한 가정과 교육 환경으로 인해 가난한 어린이들은 일반적인 교육 과정을 따라잡기 쉽지 않습니다. 그리고 많은 어린이들이 크고작은 어린이 노동으로 학업에 집중하는 데 어려움을 갖고 있습니다. 처음부터 학비가 없어 학교를 다니지 못하거나 출생신고가 되어 있지 않아 의무교육 자체에 제외되어 있을 가능성도 있습니다. 이런 상황에서 코로나19로 인해 학교가 휴교하게 된다면, 가난한 어린이는 온라인 학습에 참여하거나 인터넷 혜택에서 멀기 때문에 수업을 이어갈 수 없을 것입니다. 가난 속에서 어렵게 학교 교육을 받던 어린이조차 다시 가난 때문에 교육받을 기회에서 더욱 멀어질 것입니다.


[자료] UN News https://news.un.org/en/story/2020/04/1061892

 

컴패션은 등록된 2백만명 이상의 어린이에게 학교 교육을 제공하고 있습니다. 하지만 대부분 수혜국들은 휴교 상태이며, 별도 양육 프로그램을 진행해왔던 전 세계 8천 개 이상의 컴패션 어린이센터 역시 제한 운영 및 운영 중단 중입니다. 컴패션 직원들은 지역 환경에 맞춰 온라인 교육과 전화 및 방문을 통한 모니터링, 온라인 커리큘럼 개발, 교육 콘텐츠 제공 등 지속적으로 양육을 이어갈 수 있도록 최선의 방안을 강구하고 있습니다.





▲ 에티오피아컴패션의 활기찬 컴패션 청소년 요르다노스(Yordanos)는 국가 방침에 따라 학교가 휴교하여 라디오로 수업을 진행한다는 것을 알았지만 라디오가 없어 수업을 받지 못했다. 라디오가 있는 이웃에 가려고 해도, 코로나19로 인해 자신은 물론 이웃들도 경계했기 때문에 라디오를 빌리거나 청취할 수도 없었다. 컴패션 어린이센터 직원인 데제네(Dejene)들의 사정을 알고 후원금을 통해 인근의 같은 실정에 있는 7명의 청소년들에게 라디오를 지급하였다이들은 자신감을 회복하였고 진도도 따라 잡았다. 학교가 문을 닫은 3개월이 지난 지금 이들은 전혀 두려움 없이 수업에 임하고 있다.






[2] 코로나19는 어린이 노동에 어떤 영향을 미칠까요?


전반적인 소득 증가에 따라 전 세계 어린이 노동은 꾸준히 감소하고 있습니다. 그러나 지금은 코로나19로 부모의 실업률이 증가하고 있습니다. 이에 그 자녀들은 새로운 위험에 직면하고 있습니다. 부모와 또다른 가족에게 음식을 공급하기 위해 거리로 나가거나 집안일을 돕기 위해 가사 노동에 시달리기도 하고 실제적인 경제활동을 위해 노동 현장에 투입되기도 하기 때문입니다. 특히 코로나19 사망자 증가로 인해 고아가 되거나 가족의 생계를 책임지게 될 경우, 학교를 그만 두고 심각한 빈민층으로 전락할 수 있습니다. 


[자료] UN News https://news.un.org/en/story/2020/04/1061892

 

컴패션은 코로나19 위기 전부터 태아?영아생존과 청소년 기술교육을 통해 전인적 양육은 물론 가내 수공업, 축산, 기술, 농업 등의 교육을 진행해 왔으며 코로나19 상황에서는 일부 지역에서 후원금을 일부 현금으로 지급하는 등 가정 경제를 위해 노력하고 있습니다.




사하라 이남 노동자의 최대 89%가 매일 최저 임금으로 산다. 이것마저 없다면 그날 먹을 음식조차 구입할 수 없다. 같은 상황이 태국에서 인도네시아, 스리랑카 및 아시아에 이르기까지 벌어지고 있다. 코로나19로 인해 부모들은 전염의 높은 위험에도 더 많이 일하거나 새로 직장을 구하러 나가야 한다. 탄자니아 아루샤에 있는 컴패션 후원 어린이의 어머니 마르다(Martha)는 컴패션에서 준 지원에 감사한다. 노점상인 그녀는 이곳에서 번 돈으로 자녀들을 키우고 생계비를 마련한다. 시장은 언제나 엄청난 인파들로 꽉 차 있다. 하지만 그녀는 기본적인 코로나 방호용품조차 마련할 여유가 없었다. “우리는 위험하다는 것을 알고 있지만 이곳을 떠날 수 없었습니다. 고맙게도 컴패션이 제공하는 모든 물품과 공급에 물과 비누가 담겨 있습니다."



▲11세 탄자니아컴패션 어린이 엔젤(Angel). 어머니 마르다가 일하는 노점상에서 일을 도우며 숙제를 하기도 한다.




[3] 코로나19는 아동 학대에 어떤 영향을 미치고 있나요?


비극적이게도, 세계 각국은 코로나19 위기로 친부모와 같은 보호자로 인한 어린이 대상 가정 폭력이 증가하고 있다는 징후를 보고 있습니다. 일부 국가에서는 실제 긴급 지원 요청을 받는 신고전화를 받기도 합니다. 일부 전문가들은 소득 감소로 인해 많은 개발도상국 가정이 빈곤선 아래 계층으로 이동하면서 또다른 심각한 아동 학대인 조혼이 증가될 것이라고 경고하고 있습니다. 한편 유럽형사경찰기구 유러폴(Europol)은 범죄자들이 온라인 상에서 어린이를 착취하기 위해 코로나19를 이용하고 있다고 보고하였습니다. 유러폴은 코로나19로 인해 확진자 및 사망자가 증가하고 있는 지금, 더 많은 어린이들이 범죄자들의 밀매와 다른 형태의 착취에 대해 노출될 것을 우려하고 있습니다. 


[자료] UN News https://news.un.org/en/story/2020/04/1061052 [자료] 유러폴 https://www.europol.europa.eu/publications-documents/pandemic-profiteering-how-criminals-exploit-covid-19-crisis


 

컴패션은 코로나19 전부터 부모 교육을 통해 자녀를 사랑하고 사회?정서적으로 보호할 수 있도록 꾸준히 교육하고 건강한 공동체 건설을 위해 노력해왔습니다. 현재는 온라인과 가정 방문으로 각 가정을 모니터링하고 혹시 있을 수 있는 가정 내 아동 학대를 막기 위해 상황에 맞춰 추가적인 교육을 진행하고 있습니다.



[4] 코로나19는 어린이의 또다른 질병과 건강에 어떤 영향을 주고 있나요?

 

의료 시스템이 코로나19에 더욱 집중된다면 다른 질병을 앓고 있는 어린이가 의료 서비스를 이용할 수 없는 경우가 발생할 수 있습니다. 말라리아, 결핵 및 HIV/AIDS와 같은 코로나19는 아니지만 치명적인 다른 질병으로 어린이 사망자 수가 증가할 수 있습니다. 예를 들어, 서아프리카에서는 2014년과 2015 년 에볼라가 발생한 후 에볼라 외 다른 원인으로 사망자가 급증했고, 일부 국가에서는 예방 접종 캠페인까지도 중단되었습니다.

 

[자료] 미 국립생물공학정보센터(NCBI) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4766886/

 

컴패션은 코로나19 상황 속에서도 질병에 걸린 어린이가 받던 처방과 의료 서비스를 지속적으로 받을 수 있도록 후원금을 사용하고 있으며 코로나19 특별 기금 모금을 통해 취약한 보호자나 어린이가 있는 가정을 주시하며 돌보고 있습니다.


 


▲지난 5월 중순, 브라질컴패션의 13세 후원 어린이 호세(Jose)복통을 호소하자 부모는 아들을 동네 보건소로 데려갔다근 브라질은 코로나19가 최고조에 달해 있기 때문에 병원들은 코로나19 의심 환자나 매우 긴급한 경우를 우선시하여 응대하는 상황이었다호세는 진통제를 먹고 집으로 돌아갔다. 하지만 호세의 고통은 심해지기만 했다. 호세의 부모는 호세가 6살 때부터 다녔던 컴패션 어린이센터 소속 의사에게 달려갔다의사는 바로 급성 맹장염 진단을 내리고 시립병원에 입원 절차를 밟게 했다. 자칫 생명을 잃을 위기에서 살아날 수 있게 된 것이다

호세의 아버지는 현재 코로나19로 실직 상태였다. 하지만 후원자가 보낸 후원금으로 식료품과 생활비를 지원받고 있다호세는 물론 그의 부모까지 컴패션을 통한 후원자의 도움에 감사하고 있다코로나19 속에서 저희를 혼자 두지 않고 제 고통을 외면하지 않아 주셔서 정말 감사합니다."






[5] 코로나19는 어린이 영양 실조에 어떻게 영향을 미칠까요?


전 세계 많은 어린이들이 매일 영양을 공급하기 위해 학교 급식에 의존합니다. 일을 할 수 없는 많은 부모들에게 이 중요한 음식 공급처가 사라지면 어린이들에게는 자연스럽게 영양 실조가 증가될 수밖에 없습니다. 실제로 안토니오 구테헤스(Antonio Guterres) UN사무총장은 다음과 같이 경고하였습니다. "전 세계 경기 침체 속도에 따라 2020년에는 수십 만 명의 추가 아동 사망이 발생할 수 있습니다.” 코로나19 상황이 장기화될 것으로 전망되는 이때, 수백만 명의 더 많은 어린이들이 식료품과 기본적인 생활 필수품을 놓고 싸우게 될 것입니다.

 

[자료] UN News https://news.un.org/en/story/2020/04/1061892

 

컴패션은 각 수혜국별 지침을 지키면서도 식료품 키트와 생필품을 꾸준히 공급하고 있으며 코로나19 특별 기금 모금을 통해 취약한 보호자나 어린이가 있는 가정을 주시하며 돌보고 있습니다.

 

[6] 자연재해는 코로나19 속 어린이에게 어떤 영향을 주나요?

 

지난 6월, 과테말라와 엘살바도르의 컴패션 어린이센터가 속한 11개 지역에 열대폭풍 아만다(Amanda)가 착륙, 건물이 무너지고 홍수와 산사태를 일으켰습니다. 마찬가지로 컴패션 어린이센터가 속한 방글라데시와 스리랑카의 해안 지역에 열대폭풍이 일어나 전기와 인터넷이 두절되고 집, 건물, 어업, 가축, 농업, 수자원에 막대한 피해를 입혔습니다. 동인도네시아와 토고는 폭우로 집이 무너졌고, 우간다는 콜레라 발병으로 사망자가 발생하였습니다. 이에 컴패션은 대피소를 마련하고 재난 기금으로 어린이와 가정을 도우며 추가 지원 사업이 있는지 살피고 있습니다. 이처럼 지금도 전 세계 개발도상국은 부족한 인프라로 인해 자연재해 앞에 속수무책입니다. 코로나19가 들이닥쳤다고 해도, 여전히 자연재해는 어린이들에게 치명적인 파괴를 가져오며 많은 어려움을 동반합니다. 이런 속에서 부모나 친척이 코로나19로 피해를 입는다면 어린이는 위험에 노출됩니다.

 

컴패션은 코로나19 상황에 대한 대처는 물론, 평소 어린이를 양육하고 방문 등을 통해 모니터링 함으로써 재난 재해에 처한 어린이를 신속하게 파악하고 도움을 줄 수 있으며 필요 시 양육보완 및 재난 구호 기금을 통해 추가적인 도움을 전달하고 있습니다.

 

[7] 코로나19가 잠잠해지면 어린이들의 위기도 끝날까요?

 

어린이와 가정들이 처한 당면 과제가 분명하기에 컴패션은 어린이와 함께하며 어린이와 가족들이 시기를 이겨 나갈 수 있도록 지원하고 있습니다. 그러나 단기적인 충격이 지나간 후에도 코로나19 경제적, 사회적, 정신적 충격은 수년 동안 지속될 가능성이 높습니다. BBC 세계보건기구의 코로나19는 절대 사라지지 않을 가능성이 있다"고 전하기도 하였습니다. 일부에서는 이러한 충격으로 말미암아 조혼 안에 폭발적으로 일어날 것이라고 목소리를 높이고 있습니다. 심지어 유엔인구기금(UNFPA) 앞으로 10 안에 전 세계 2백만명 이상 여성 할례에 노출될 있다고 경고하고 있습니다. 현재 징후를 보이고 있는 문제들과 앞으로 발생할 많은 문제들이 빈곤의 절망과 사회 기반의 붕괴에 뿌리를 두고 있습니다수백만 명의 어린이가 생존에 필요한 삶의 기본 필수품을 위해 고군분투하게 될 것입니다

 

[자료] Thomson Reuters Foundation News https://news.trust.org/item/20200514221931-3k1vf/ [자료] BBC https://www.bbc.com/korean/news-52657873

 

 

하나님이 우리에게 주신 것은 두려워하는 마음이 아니요

오직 능력과 사랑과 절제하는 마음이니

 -

디모데후서 1:7

 

 

우리는 코로나19 이겨내고 코로나19 이후를 준비하고 있습니다. 하지만 코로나19 범유행으로 인한 사망자 통계를 넘어 이 상황이 어린이들에게 장기적으로 심각한 영향을 미칠 수 있음을 이야기하고자 합니다. 특히 가난 가운데 있는 전 세계 어린이들에게 이와 같은 재난의 무게는 결코 일반적인 상황의 사람들과 비교할 수 없이 무겁습니다. 어쩌면 솔직히 어렵고 한발짝 물러서고 싶은 주제일 것입니다. 하지만 컴패션은 이 상황을 직시하고자 합니다. 코로나19의 영향을 받고 있는 이 세상 모든 어린이를 위해서요. 이들에게 컴패션의 장기적이고 전인적인 양육으로 신체적, 정서적, 정신적 지원을 제공하는 일은 코로나19 영향력이 거세질 더욱 필요할 것입니다.


무언가 있다면, 가난의 파괴적인 영향력에 취약해질 어린이를 도와주시기 바랍니다. 어린이를 안전하게 지키고 먹이고 사랑하고 보호할 있도록 도움의 손길을 보내 주세요.


 


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